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时间:2011-06-23 10:20 作者:佚名 来源:中国数字医疗网

【独家】CT肺部筛查高级可视化软件悄然运行(1)

    [导读]CT肺部筛查具有复杂性和低特异性,从而为高级可视化应用提供了诸多机会。然而,对于高级可视化软件的应用尚存在分歧。一些人认为高级可视化软件能够节省时间,可以自动定位和测量疑似结节,判定其恶性的可能性,简化了筛查过程。另一些人则认为上述软件不具备“即插即用”的特征,虽然某些系统可能正在着手解决这一问题,但还是无法将该软件纳入标准化工作流程和PACS中。

    标签:CTPACS可视化软件肺癌CAD

    【HC3i独家翻译】针对低剂量CT肺癌筛查的图像增强和分析工具所带来的好处,胸部放射科医师各持己见。一些人认为高级可视化软件能够节省时间,可以自动定位和测量疑似结节,判定其恶性的可能性,简化了筛查过程。另一些人则认为上述软件不具备“即插即用”的特征,虽然某些系统可能正在着手解决这一问题,但还是无法将该软件纳入标准化工作流程和PACS中。

     
    可视化软件上的结果导航仪识别出了一个肺结节

    一些人质疑自动化软件的测量精度以及CAD(计算机辅助设计)用于筛查肺癌的成本效益。另一些人则认为肺部CAD能够提高效率,减少癌症漏诊情况的发生。他们不但不会拒绝使用CAD,反而会将其推荐给每一位进行CT肺部筛查的放射科医师。即便存在分歧,但人们在一点上达成了共识,那就是问题的根源在于缺乏针对低剂量CT肺部筛查的偿付。各大保险公司都未将CT肺部筛查纳入承保范围,而供应商更不可能为这个高级可视化软件和用于辅助说明的CAD软件买单。

    最近美国参议院出台了一项《2011年降低肺癌死亡率法案》,使得情况有所好转。该法案主要针对肺癌筛查,并有意为一项肺癌检测计划提供资金。该计划旨在为低收入、无医保和未得到充分服务的人群(这些人通常是肺癌高发人群)提供早期检测服务。

    潜在的“变革者”

    然而,随着美国全国性肺筛查试验(NLST)最终结果的公布,情况可能将于今年夏天发生转变。这项多中心的随机对照试验于2002年启动,旨在测量低剂量CT筛查对肺癌死亡率的影响,并与胸部X光片的影响进行比较。最后的出版物将补充说明2010年11月的初步调查结果。据了解,每年进行三次以上CT筛查的患者与进行胸部摄片的患者相比,前者的肺癌死亡率减少了20%。医学博士Ella Kazerooni是密歇根大学心胸成像的负责人和NSLT区域首席研究员,他表示,虽然这一结果可能会对一些付款者产生影响,但由于备受期待的试验成本效益的分析结果将于明年发布,因而大多数保险公司暂未下定论。

    对可视化工具的良好适用性

    CT肺部筛查具有复杂性和低特异性,从而为高级可视化应用提供了诸多机会。Kazerooni透露,利用CT筛查检测出的大部分肺结节的直径都小于1cm,能提供关于恶性可能性的部分其他信息。大多数结节实际上并不会发生癌变,而那些恶性结节则会随着时间的推移而强势生长,最后凸显出来。“这一情况会促使患者连续多年去接受多项CT检查,以判断结节是否正在生长,”她表示。

    Henry Krebs是亚特兰大圣约瑟夫医院的放射科医师,这位医学博士称,可视化软件的功能不仅限于初步测量疑似病变的位置和大小,人们可以将它们编号、连接和储存,从而在每次扫描时进行快速检索和自动比较测量。Krebs将西门子医疗保健syngo.via工作站与肺部CAD和结节分割工具配合使用,认为结节测量自动化节省了他四分之一的阅读时间。“在进行直接并排比较和提供结节生长的准确数据方面,该软件为我们节省了大量时间,”他说。

    为提高精确度,Krebs已从5mm轴位片的例行阅读转至1mm具有重叠部分的薄片。该重叠部分由工作站的3D改造引擎和“薄客户机”服务器进行处理。据其所述,TeraRecon Intuition平台可能会使用类似的场景进行说明。薄客户机特有两套软件,使它能一边对薄客户机软件进行特定研究,一边研究PACS工作站。“我们坚信薄客户机是解决问题的唯一方法,”他强调。实际上,Krebs及其同仁仍未将肺部CAD软件用于所有的CT筛查,原因在于PACS界面处理起来还比较麻烦。无法将肺部CAD与PACS进行整合成为了Kazerooni的另一大困扰。“我可以让五位放射科医师在某一天同时读取胸部CT,他们却无法同时使用这个未整合的设备,”她说。

    为解决上述问题,Kazerooni所在部门购买了高级可视化软件,其中包括由Vital Image公司Vitrea工作站提供的ImageChecker CT肺部CAD软件。整个程序包将被嵌入医疗中心的PACS系统中。


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