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时间:2011-11-18 14:24 作者:佚名 来源:科技创业

手机也能用来做B超

    [导读]圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis)的计算机工程师研制出一款超声波设备雏型,将超声波探头与智能手机相连,让超声波成像在移动性和连接性方面达到一个新的高度。现在,一家新创公司正等待美国食品和药物管理局(FDA)的批准,希望能够在2011年开始发售这款装置。

    标签:手机B超超声波设备医疗中心USB端口

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    三年前,圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis)的计算机工程师研制出一款超声波设备雏型,将超声波探头与智能手机相连,让超声波成像在移动性和连接性方面达到一个新的高度。现在,一家新创公司正等待美国食品和药物管理局(FDA)的批准,希望能够在2011年开始发售这款装置。

    类似这样的超声波设备能够成为紧急救护人员的好帮手,允许他们对伤者进行扫描,检测是否出现内出血或者其他损伤,而后设备立即将图像传送给医院,便于医生在患者到来前做好准备。借助这种设备,在孕妇家中进行护理工作的执业护士也可以请求别处的医生对扫描获取的异常图像进行评估。

    这家新创公司名为Mobisante,由大卫·扎尔(David Zar)和塞莱什·楚塔尼(Sailesh Chutani)创建,前者是超声波设备原型的开发者之一,后者曾经是微软的外部研究计划负责人。在微软工作期间,楚塔尼的团队曾为扎尔及其同事提供移动医疗技术研发经费,帮助他们设计可与智能手机连接的超声波探头原型。

    但微软的支持并没有扩大到Mobisante身上。楚塔尼表示,这家总部设于华盛顿雷蒙德的新创公司正与风险投资商磋商。但迄今为止,Mobisante 40%的资金属于自掏腰包,余下60%来自于社区诊所等潜在客户。楚塔尼拒绝透露筹集到的资金数量。(很多社区诊所并没有购买标准超声波设备的预算,这种设备的售价超过5万美元。)

    虽然Mobisante尚没有敲定超声波设备的售价,但楚塔尼已计划出售几个版本。这种设备能够以不同频率进行探测,可用于不同的医疗用途。据Mobisante透露,根据所采用的零部件,这种设备的初始售价应该在5000美元至1.1万美元之间,价格有望在未来3年减半。

    过去的时间,这家公司已经将超声波设备提供给美国9个地区的试用者。华盛顿兰顿瓦利医疗中心的血管外科医生奥利弗·阿拉米(Oliver Aalami)便是其中一位试用者。他使用Mobisante的设备引导中心静脉导管(用于血管的大孔径导管)的放置。由于体积很小,阿拉米可以将其放在实验服的口袋或者医生包里,便利程度远远超过医疗中心的超声波机,后者要放在手术室的推车上。他说:“为了使用这台机器,我不得不将它推出手术室,而后坐电梯往上4层,进入重症监护病房。”

    使用Mobisante的超声波设备以后,他可以直接走进患者的病房,无需像以往那样重新摆放器具,将超声波设备推到患者床边。他说:“在一个空间狭小的房间,如果不是将椅子搬出去同时移动病床,你有时就无法将超声波机推进去。”阿拉米试用的超声波设备并没有连接网络,因此还无法测试网络连接性能。但他指出这种超便携设计本身就非常具有吸引力。“它节省了我的时间,让我将精力放在其他事情上。我可以集中精力进行余下工作。”

    Mobisante的设备使用东芝TG01智能电话和Interson公司生产的超声波探头。这款探头是Interson可与笔记本USB端口相连的超声波探头的修改版。扎尔和华盛顿大学的一位同事于几年前设计了这个探头并授权这家公司生产。TG01智能手机和探头的总重量只有大约13盎司左右。

    实际上,这款设备并不是市面上唯一一款掌上型超声波设备,其他一些便携式超声波设备已经获得美国食品和药物管理局批准,其中包括通用电气的Vscan和西门子的Acuson P10。现有的一些超声波设备可显示颜色编码图像,呈现血液流动。Mobisante的超声波设备则显示黑白图像。除了成像差异外,Mobisante面临的另一个问题是,以何种价格与竞争对手展开竞争。通用电气称他们的Vscan售价7900美元。

    真正让Mobisante 的超声波设备令人感兴趣的原因在于:它们可以直接与手机网络或者Wi-Fi网络相连,使用者只需按一下按钮便可发送图像。市场上当前出售的便携式超声波设备无法直接通过电子邮件形式发送图像,用户必须首先通过扩展坞或者取出设备的存储卡,将图像转移到PC。

    楚塔尼表示,内置连接功能并不是一个基于智能手机的系统的唯一优势。其他便携式超声波设备制造商计划提供硬件定制服务。据Mobisante预计,随着智能手机技术的提高,其超声波设备的价格也会随之降低。楚塔尼说:“数十亿美元投在这个平台的研发上,使其变得更为强大。利用这些投入研制新型设备而不是简单地进行复制显然更有意义。”

    【责任编辑:叶子 TEL:(010)68476606】

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